Los ganadores de la crisis: Mishanti, Madame Zazú y los políticos nacionalistas

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La crisis económica que está viviendo el mundo dejará millones de damnificados, empresas que deberán cerrar la cortina, personas que tendrán que esperar meses antes de encontrar empleo y gobiernos que verán deteriorarse su apoyo popular. Pero en medio de todo esto habrá quienes vivan sus mejores momentos. Entre ellos, todo el conjunto de adivinos, psíquicos y brujos que harán de la incertidumbre su mejor motor de ventas.

Apenas ayer me encontré en la tele con que Mishanti, una mujer que se dedica a “leer el agua”, tiene un programa de una hora de duración en el canal TVC. Durante ese tiempo – que supongo ha sido comprado a los dueños del canal – la mujer demuestra su poder de adivinación (y de hacer dinero), al atender las llamadas de quienes buscan su consejo. ¿El costo? ¡$55 pesos el minuto más IVA! extraordinario negocio en el que los que llaman pagan cientos de pesos para preguntarle si su situación económica va a empeorar. (Respuesta previsible si siguen llamando a la vidente).

Mientras más difícil sea la situación, mayor será la necesidad de esperanza y muchos sacarán raja de esta coyuntura. Pero los Walter Mercado, Madame Zazú (que tiene muchas parodias en Youtube.com) y los que se acumulen en esta semana, no son los únicos que cosecharán en grande. Ahí estarán los políticos que quizá no lean el agua pero sí prometerán un mejor futuro si se le rinde culto a los nacionalismos. La xenobofia encontrará campo fértil en el desempleo – como se pudo ver antier en una marcha en Gran Bretaña – y no hay duda de que los liderazgos mesiánicos, los discursos basados en el odio y los que logren canalizar el desánimo (no siempre en el mejor de los caminos), podrán salir de esta crisis con nuevos capitales en la bolsa.

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4 comments

  1. O sea que…¿en lugar de un doctorado en historia, debí estudiar el Tarot, la astrología o alguna otra paparruchada de esas? ¡Oh,Dios!

  2. La supertición en tiempos de crisis

    Las épocas de incertidumbre y adversidad dan lugar a la proliferación de prácticas y respuestas ancladas en el vulgo, los portalesd e voz, los canales de internet que más crecen en estas etapas son aquellas que recurren a información que alude a ovnis, el ligue fácil, lo sobrenatural y demás, ello se debe a que los valores y la confianza se ven fuertemente impactadas y los sujetos ante la desesperanza buscamos alicientes que cualquiera que sea su origen nos digan que las cosas van a mejorar, que todo va estar bien, es un mecanismo de protección muy natural en los hombres cada quien deberá buscar el consuleo o sus propias “superticiones” en su interior puede ser el cine, un helado, caminar, para otros el tabaco, el acohol, etcétera, estos mecanismos cambian de nombre y sus bases puede argumentarse son susrtancialmente distintas, pero su objetivo el mismo, aliviar las penas y las incertidumbres, lo que hay que demandar no es la censura sobre estos servicios, ni de quien la ofrece ni de quien la solicita, sino de las autoridades que no obligan a informar sobre los costos totales de estos servicios y de la colusión entre los medios de comunicación que buscan aprovecharse con malicia de la deseperación de los necesitados.

  3. En seguimiento a este asunto de los anestésicos sociales, les dejo esta nota que reproduce el Reforma del Wall Street Journal,

    El desempleo en la era de Facebook: la Web se convierte en una vía de escape

    Nick Wingfield y Pui-Wing Tam

    (4 febrero 2009).- Hacía décadas que los estadounidenses no tenían tanto tiempo libre y -gracias a Internet- tantas formas de matarlo.

    En noviembre, Julia Otto estaba a punto de salir de casa, con las llaves del auto en la mano, camino a lo que sería su primer día en su nuevo empleo como asistente administrativa de una firma constructora de Nueva Orleans, cuando sonó su teléfono. Su puesto había sido eliminado incluso antes de que hubiera empezado.

    Ahora, cuando no está enviando copias de su currículum o haciendo tareas de la casa, Otto, de 43 años, pasa varias horas al día jugando en la computadora. Su juego favorito es un rompecabezas de aventuras en el que tiene que conseguir pistas dentro de una tenebrosa mansión para poder resolver un misterio. Gasta unos US$7 al mes por los videojuegos del sitio Web Big Fish Games.

    “Son una forma asequible de ayudarme a olvidar”, dice Otto. “No son telenovelas ni chocolates”.

    En medio de una ola de despidos y malas noticias económicas, muchos estadounidenses tratan de encontrar maneras de ocupar su tiempo. En este contexto, Internet no sólo es una herramienta que ayuda a la gente a encontrar nuevos trabajos, sino que ha asumido un nuevo papel: un anestésico social que distrae a la gente y le hace olvidar el estrés del desempleo.

    Los juegos de Internet, las apuestas y otras formas de entretenimiento en línea han visto un auge significativo desde que la crisis económica empeorara hace varios meses. Los servicios de redes sociales como Facebook, los blogs y los foros de discusión también están viendo un fuerte crecimiento. Algunos proveedores de entretenimiento virtual aseguran que sus negocios están mejor que nunca.

    Robert Kraut, un profesor de psicología social e interacción entre humanos y computadoras de la Universidad Carnegie Mellon, en Pittsburgh, dice que los juegos y otros formatos de entretenimiento pueden aportar una vía de escape para la gente agobiada por la economía. “Hay evidencias de que estas distracciones tienen un efecto psicológico positivo porque ayudan a prevenir una espiral” ascendente de ansiedad”, dice Kraut.

    Esta tendencia hace recordar a los mecanismos de escape a los que recurrió la gente durante la Gran Depresión en los años 30. Entonces, la gente pagaba 10 centavos para pasar tardes y noches enteras en los cines viendo películas de Charlie Chaplin, dibujos animados y noticieros, dice Gary Handman, director de un centro de estudios sobre medios de comunicación de la Universidad de California, en Berkeley.

    Handman cree que Internet está asumiendo un rol similar ahora en parte por lo relativamente barato que es en comparación con, digamos, una entrada al cine de unos US$10 que sólo vale para unas pocas horas de entretenimiento. Aún así, la asistencia a los cines también ha aumentado. “Internet, en particular, se ha llevado por delante todo lo demás”, apunta el profesor.

    El número de visitas a sitios de juegos en línea vio un salto de 29,9% durante el cuarto trimestre del año pasado, comparado con un declive de 0,3% en el mismo período de 2007, según comScore Inc., una firma que monitorea los medios. El tráfico en páginas de apuestas en Internet aumentó 28,6% durante ese mismo trimestre, frente a una caída de 26,9% durante el mismo lapso del año anterior, según cifras de comScore.

    Para Big Fish Games, la compañía que desarrolló el juego preferido de Otto, las cosas nunca han estado mejor. Sus ingresos se catapultaron 70% a US$85 millones el año pasado, y registró en enero sus mejores ventas desde que fue fundada hace siete años, asegura Jeremy Lewis, presidente ejecutivo de la empresa. En enero, el número de suscriptores al sitio creció 110% más rápido que en septiembre, el mes en que la economía empeoró drásticamente en Estados Unidos. Actualmente, la compañía busca contratar a otras 30 personas.

    Más farándula

    La gente también encuentra otras vías de escape en Internet. El lunes, el columnista de farándula Perez Hilton dijo en una nota en su sitio Web que enero había sido el mes en que había recibido más tráfico. “¡Cuando los tiempos son malos, uno va a PerezHilton.com!”, escribió. La semana pasada, el sitio en línea de alquiler de películas Netflix Inc. informó que su número de suscriptores aumentó 26% durante la temporada navideña, a 9,4 millones, frente a 18% en el mismo lapso del año pasado.

    Shirley Condon, de Texas, dirige el foro General Hospital Happenings, un sitio de reunión en línea para seguidores de la telenovela General Hospital. La madre de dos hijas adolescentes dice que la crisis ha cambiado el tono y el propósito de las discusiones que se dan en el foro y que ha visto un salto espectacular en las visitas: ahora recibe más de 20.000 a la semana, frente a las 10.000 que recibió en todo 2008.

    “Mucha gente ha perdido su empleo y no puede permitirse una terapia así que acude al foro” en busca de formas para lidiar con estos problemas, dice. “La gente está desesperada. Ahora la vida real es sin duda mucho más dramática que en televisión”.

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